Tratamiento del tabaco

Por lo general existe un cierto desconocimiento sobre la existencia de distintos tipos de tabaco, quizás debido a que el consumo de cigarrillos es la forma más popular. Un buen fumador de pipa sabe que a lo que habitualmente nos referimos como “tabaco para pipa”, y salvo excepciones, en realidad se trata de mezclas de distintas variedades de tabaco siguiendo la receta del mezclador o fabricante que les confiere sus características particulares.

No es de extrañar que, al igual que con los vinos, los tabacos para pipa evolucionan con el tiempo adquiriendo nuevos matices que dependerán de las condiciones de humedad y temperatura ambiente. Así un tabaco común y corriente, bajo unas condiciones de embodegamiento adecuadas, puede transformarse en algo brillante digno de los paladares más exquisitos.

Pero no adelantemos acontecimientos, y analicemos los tipos de tabaco más conocidos:

Fire-cured
Es una variedad de tabaco robusta, que se emplea para condimentar mezclas para pipa, ahumado sobre fuegos de poca fuerza.
Tiene un gusto muy rico, con ciertas notas florales, y añade cuerpo y aroma a las mezclas.

El proceso consisten en colgar el tabaco dentro de graneros, donde se ahumarán con maderas duras de forma contínua o intermitente en un proceso que dura entre tres días y diez semanas, según el tipo de tabaco que se desea obtener.

El resultado es un tabaco con bajo contenido en azúcares y rico en nicotina.


Latakia
La Latakia es un tabaco originario de Siria, que recibe este nombre por la ciudad portuaria de Latakia, aunque actualmente su producción se concentra en Chipre.

Al igual que otros tabacos de origen turco, se comienza por secarlo al aire libre, con el calor del sol, y posteriormente se cuelgan en secaderos donde se ahuman con hogueras de pino o roble. Este tratamiento le proporciona un gusto y aroma picantes e intensos.

Algunas personas lo encuentran demasiado fuerte como para fumarlo puro, razón por la cual se usa principalmente como condimento, en especial para mezclas Inglesas, Balcánicas y algunas Americanas.


Bright-leaf
Se conoce comúnmente como “tabaco de Virginia”, independientemente del lugar del mundo donse se cultive.

Tiene su origen tras la guerra anglo-estadounidense de 1812, cuando comenzó a demandarse un tabaco suave, ligero y aromático. Se produce a partir de la variedad “Gold-leaf”, secando las hojas al aire o mediante aire caliente

Dentro de los Virginias existen seis tipos distintos:

  • Virginia Amarillo: De color amarillo, en una tonalidad que puede variar desde el amarillo-limón al amarillo-plátano. Si bien es el que contiene mayor cantidad de azúcares, tiene un sabor cítrico, con lo que la combinación resulta en un en un sabor dulce y ácido a la vez.
  • Virginia Naranja: Con un tono anaranjado parecido a la paja, es algo menos dulce que el Amarillo.
  • Virginia Brillante: De tono a mitad de camino entre el amarillo y el naranja, con algunos toques de rojo.
  • Virginia Rojo: Color pan tostado. Tiene un contenido bajo en azúcares.
  • Brown Virginia: Gracias al calor, la presión y el envejecimiento se consigue un sabor intenso, dulce y ligeramente terroso, aumentándose el contenido de nicotina de la hoja.
  • Virginia Negro: Se produce tostando un Virginia Amarillo sobre una superficie metálica hasta que se vuelve negro. Con este proceso, los azúcares se caramelizan y se obtiene un sabor afrutado y dulce.

Burley
El Burley necesita de suelos con más nutrientes para su desarrollo, desarrollando hojas de un tono más claro que los Virginias.

Tras recolectar las hojas, se procede a su secado al aire, lo cual hace adquiera su tono marrón característico y que pierda buena parte de sus azúcares naturales; por este motivo, muchas veces se le añade melaza, regaliz, azúcares y humectantes para recuperarlos.

Este tabaco tiene un sabor similar al de los cigarros, y produce un humo oscuro e intenso


Cavendish
Puede obtenerse a partir de cualquier tipo de tabaco, ya que se trata más de un proceso de corte y curación orientado a mantener el gusto dulce natural del mismo, que de una variedad en concreto; en el caso de la pipa, consiste en una mezcla de Virginias, Kentucky y Burley. El proceso consiste en prensar las hojas de tabaco hasta que se obtenga un “cake” de entre 2 y 3 cm de ancho. A continuación se procede a aplicarle calor, incluso con vapor, y se deja fermentar durante dias o semanas. Una vez finalizado este proceso, se corta el cake en lonchas que pueden deshacerse con la mano antes de cargar la pipa.
El resultado es un tabaco de cuerpo medio y gusto suave al que, por lo general y antes de prensarse, suele aromatizarse añadiendo azúcar, cereza, sirope de arce, miel, regaliz, chocolate, coco, ron, fresas, vainilla, nueces, bourbon,…


Orientales
Tabaco de hoja pequeña, también conocido como “Tabaco turco” por cultivarse en Turquía, Grecia, Bulgaria, Líbano y Macedonia: todas regiones del antíguo Imperio Otomano.

Los orientales se curan al sol , lo que les da un color muy característicos que va desde el amarillo verdoso al marrón dorado.

Con algo menos de azúcares que los Virginias, tienen un sabor delicado de especies que, en pequeñas cantidades, da a las mezclas inglesas u orientales su característico sabor dulce y picante. Los producidos en Grecia y de Turquía presentan además un cierto toque herbal, con un aroma que se asemeja al incienso.


Perique
Considerado como la “trufa de los tabacos de pipa”, es el tabaco más fuerte de todos; por este motivo se emplea para condimentar mezclas, aportándole un toque picante, fortaleza y frescor a la elaboración.

Este tabaco se recolecta a finales de Junio, de noche, cuando las hojas ya han adquirido un tono oscuro, y se cuelgan en un secadero abierto durante dos semanas hasta que pierdan parcialmente su humedad. En ese momento se vuelven a humedecer a mano con agua y vapor, se enrollan en “torquettes” de medio kilo, se envasan en barriles de nogal para whiskey, y se someten a presión usando bloques de roble y mordazas. Durante un año, mensulamente, se afloja la mordaza para airearlo y se vuelve a someter a presión.

Los cortes del tabaco

El tabaco de pipa, al contrario de lo que nos podemos encontrar en los cigarrillos, se presenta en distintos tipos de corte.

Esta forma de presentación del tabaco no es caprichosa, si no que su objetivo es mezclar correctamente los distintos tipo de tabaco que componen la labor que estamos fumando para obtener un sabor uniforme y consumirlo de a la velocidad adecuada, ya que el tipo de corte influye en la velocidad a la que se quema el tabaco.

Ya sean labores disponibles en el mercado, o elaboraciones propias, el tabaco de pipa puede presentarse de la forma siguiente:

Broad Cut

Tabaco cortado en cintas anchas; un corte muy típico en los Virginias que proporciona una combustión lenta y uniforme, más que en el conocido Ribbon Cut del que luego hablaremos, tiene una combustión uniforme y más lenta que en éste. Este tipo de corte se emplea, además, cuando se van a combinar distintos tipos de tabacos para elaborar una mezcla.


Broken Flake

Consiste en un corte flake parcialmente desmenuzado.


Cake/Plug

Son bloques de tabaco muy prensado, y por lo general poco o nada desmenuzado. Dado que requieren una preparación antes de fumarse, algunos fumadores los prefieren ya que pueden cortarlos a su gusto, además de tener la gran ventaja de conservar mucho mejor la humedad.


Coin

También conocidos como Medallion, Roundel o Roll Cut, el tabaco se presenta como cortes transversales de un Navy Plug o Roll Cake, con apariencia de monedas.


Crimp

Se trata de otro corte ejecutado partiendo de un Flake, pero en trozos ligeramente más finos.


Cross

Corte en escamas cuadradas, se realiza cortando transversalmente las tiras de Broad cut.


Crumble Cake

Puede parecer un Plug por su aspecto, pero este se realiza a partir de tabacos cortados en Ribbon que se prensan para formar un bloque. Esto hace que el tabaco sea muy fácil de desmenuzar entre los dedos, y conserva perfectamente la humedad.


Crushed Plug

Láminas cortas e irregulares obtenidas a partir de un Plug.


Cube

Procede de un bloque de tabaco prensado, que se corta en dados más o menos finos. Este corte se utiliza principalmente con Burleys.


Curly

Se presenta como cortes transversales parcialmente desmenuzados de un Navy Plug o Roll Cake, con aspecto de “monedas rotas”.


Fine

Este corte resulta muy familiar a los fumadores de cigarrillos para liar: su aspecto es de hebras de tabaco con un grosor que oscila entre los 0’6 y 0’8mm.


Flake

Los tabacos se preparan en un Plug y se someten a grandes presiones y distintos grados de temperatura, para cortarlos en forma de láminas perpendiculares a las capas.Su mayor virtud es que es de sabor muy homogéneo, mantiene perfectamente la humedad y permite cargar la pipa de distintas formas según las preferencias del fumador.


Granulated

Se elabora cortando transversalmente las láminas de un Flake.


Long

Este corte es especialmente adecuado para pipas pequeñas, se presenta en hebras finas y largas que se arden con facilidad. Algunos pipafumadores usan este corte con pipas de viaje, cuando no se dispone de mucho tiempo para disfrutar de una fumada en condiciones.


Loose

El tabaco se corta en tiras largas y más finas que en el Ribbon, de distintos anchos. Algunas mezclas incorporan cortes Broad Cut.


Mixture

Esta presentación incluye distintos tipos de cortes de tabaco en una mezcla, de forma que se compensen entre ellos a la hora de fumarlos; así, en ella encontraremos cortes de fácil combustión, junto con otros que ralenticen la fumada.


Navy

Son lonchas obtenidas a partir de un Navy Plug. Si bien en su origen tenían forma de moneda (como los Coin), muchos fabricantes de tabacos venden bajo esta denominación cortes tipo Flake y Slice.


Navy Plug

Este corte se realiza apretando el tabaco dentro de una pieza de tela o cuerda para obtener resultados similares a un prensado. Se trata de una de las formas más frecuentes de conservar el tabaco entre los marinos en la antiguedad, que además añadían licores, frutas o especias al tabaco. Para consumirlo, cortaban unas rodajas que desmenuzaban antes de intriducirlas en la cazoleta.


Picadura

Este tipo de corte de tabaco se presenta como pequeños trocitos de tabaco de formas irregulares.


Ready Rubbed

Se trata de un Flake que ha sido desmenuzado, por lo general, mecánicamente. Esto permite fumarlo más fácilmente o emplearlo en un Mixture para ralentizar la combustión.


Ribbon Cut

Más estrecho que el Broad Cut, fácil de cargar. Al presentar una combustión bastante sencilla, este corte es bastante común en Latakias (la cual no quema con facilidad)


Roll Cake

Un corte muy parecido al Navy Plug, que se obtiene prensando el tabaco en láminas delgadas, para después enrollarlas.


Rough Cut

Partiendo de un Flake, se corta de forma parecida a como se hace en los Granulated Cut, pero en piezas de mayor tamaño. Al igual que los Ready Rubbed, arde lentamente y se utiliza para ralentizar la combustión de algunas mezclas.


Shag

Un corte en hebras muy finas, de apenas unas décimas de milímetro de espesor. Es el corte empleado para cigarrillos y pipas de cazoletas pequeñas. Al arder con mucha rapidez, también es adecuado para compensar mezclas en las que los otros tabacos arden lentamente o con dificultad.


Slice

Son láminas de Flakes con un corte más grueso.


Spun

Lonchas de tabaco que se obtienen al cortar un Twist/Rope  Square CutFlakes cortados en trozos más pequeños, de forma más o menos cuadrada.


Twist/Rope

El tabaco se retuerce hasta formar cuerdas de varios metros de longitud, que posteriormente se trocean hasta un tamaño adecuado para su venta.